Mol bereidt indrukwekkende ode voor aan fietsenfabriek Bristol


jan-ouderitsMol bereidt indrukwekkende ode voor aan fietsenfabriek Bristol

MOL – In Mol wordt achter de schermen druk gewerkt aan een uitgebreid programma voor een ode aan de vroegere fietsenfabriek Bristol. Dat moet in het voorjaar van 2018 uitmonden in een unieke tentoonstelling, de publicatie van een boek, een retrokoers en nog veel meer. De initiatiefnemers zijn nog op zoek naar mensen die nog een Bristol-fiets of ander materiaal hebben, vroegere werknemers en andere verhalen over de voormalige fietsenfabriek.

In 1949 werd Rik Van Steenbergen in Kopenhagen wereldkampioen wielrennen op een Bristol-fiets uit Mol. Maar het waren vooral gewone fietsen die het atelier aan de markt in Mol verlieten en hun weg vonden naar fietsenwinkels over heel de Kempen.

Vier broers Huysmans richtten einde 19de eeuw de fietsenfabriek Bristol op. Die kende haar gloriejaren na de Tweede Wereldoorlog onder leiding van zaakvoerder René Huysmans. Een Bristol stond bekend als de ‘Mercedes onder de fietsen’: ijzersterk en oerdegelijk. De fabrikant organiseerde jarenlang een criterium in het centrum van Mol waar de belangrijkste renners van die tijd – Van Steenbergen, Coppi, Bartali,… – aan deelnamen. De Bristol-eigenaars baatten ook een velodroom uit in Mol en Geel, waar ze baanwedstrijden organiseerden.

Als ode aan dit bijzondere bedrijf uit de Molse geschiedenis heeft een aantal initiatiefnemers de handen in mekaar geslagen voor een grootschalig eerbetoon. Dat komt er in de lente van 2018. Er wordt gewerkt aan een tentoonstelling, een boek, de organisatie van een retrokoers op het oorspronkelijke parcours, een toeristisch arrangement, enz. Drie jaar geleden nam journalist Paul Huysmans een eerste initiatief om Bristol in kaart te brengen. Intussen is de stuurgroep fors uitgebreid en het programma een stuk ambitieuzer.

De initiatiefnemers zijn ervan overtuigd dat er nog heel wat Bristol-verhalen in het geheugen van de mensen zitten en materiaal op Kempense zolders of in kelders ligt. En daar zijn ze naar op zoek. Wie hen kan helpen, wordt gevraagd om contact op te nemen met de Dienst Erfgoed van de gemeente Mol: 014 33 09 70, archief@gemeentemol.be.